Fesal Kateep My visit to Yad Vashem
Faisal Al-Khteeb 
JERUSALEM - I was a prisoner for a period of 12 years in Israeli jails for committing an act of violence. I spent those years reading and learning about the region. Many of the books I read and the films I watched dealt with the Holocaust and the genocide against Jews in Nazi Germany. Today, most nations throughout the world sympathise with the extreme suffering of the Jewish people. However, in the Middle East there are many Arabs in general and Palestinians in particular, who express doubts about the number of victims cited or the nature of the Holocaust. 
Last month I took part in an Israeli-Palestinian visit to Yad Vashem - the Holocaust museum in Israel. The aim of the visit was to familiarise young Palestinians with the narrative of "the Other" - a narrative which, under the shadow of the Occupation, is often ignored. This may not have been the first time I heard about the Holocaust as a historical event, but it was the first time that I came face-to-face with the personal stories.
During the visit, our guide, Mr. Yacov Yaniv told his own personal story - how he lost most of his family members and how he wished, when he was a child, that he had a grandfather so he could sit on his lap and play with his beard like other children. We also listened to a story by a woman called Ruth, who lived through that period and witnessed first-hand how her father was abducted, the family left unclear about his fate. At the time she tried to write a letter to her father, but as she was too young to write, she drew pictures of their house and garden, and placed the picture letter in the mailbox in front of their house, hoping her father would return. Sadly her father never returned and she later found out that he was one of those consumed by the fires of Nazi furnaces. She still has the letter today.
More than anything the touching stories and lasting trauma of the Holocaust during my visit made it clear to me that Palestinians and Israelis must strive to achieve peace as soon as possible. Enough blood-letting, enough suffering. Hounded by our past, we should strive towards a better future. There are currently too many prisoners or hostages on either side whose fate remains unknown. Should we wait, once again, for a Palestinian or Israeli child's letter, searching for his or her father or family? As the children of Abraham we do not want our children to suffer like Ruth. 
The Israeli and Palestinian governments should work jointly to create programmes that teach both sides about the Nakba and provide courses and visits to Yad Vashem. Only by hearing the personal stories of "the Other" can we begin to acknowledge their suffering, their place in history, their value as human beings who are no different than us. Our hearts are big enough to accommodate more than one nation, one history and one mode of suffering.
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* Faisal al-Khteeb is married with four children: three daughters and a son, between the ages of 8 and 1. This article was written for the Common Ground News Service (CGNews).
Source: Common Ground News Service (CGNews), 16 September 2010,
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Fesal Kateep Ma visite à Yad Vashem

 

JERUSALEM - J'ai été emprisonné pendant 12 ans dans les prisons israéliennes pour avoir commis un acte de violence. J'ai passé ces années à lire et à apprendre sur la région. Beaucoup de livres que j'ai lus et de films que j'ai visionnés traitaient de l'Holocauste et du génocide contre les Juifs dans l'Allemagne nazie. Aujourd'hui, la plupart des pays du monde sympathisent avec les souffrances extrêmes du peuple juif. Cependant, au Moyen-Orient, de nombreux Arabes et des Palestiniens en particulier expriment des doutes sur le nombre de victimes citées ou sur la nature de l'Holocauste.

Le mois dernier, j'ai participé à une visite israélo-palestinienne à Yad Vashem, le musée de l'Holocauste en Israël. Le but de la visite était de familiariser les jeunes Palestiniens avec le récit de "l'Autre", récit qui, souvent à l'ombre de l'occupation, est ignoré. Ce n’était peut-être pas la première fois que j’entendais parler de l’Holocauste en tant qu’événement historique, mais c’était la première fois que je me retrouvais face à face avec des histoires personnelles.

Lors de la visite, notre guide, M. Yacov Yaniv, a raconté son histoire personnelle: comment il a perdu la plupart des membres de sa famille et comment il souhaitait, lorsqu'il était enfant, avoir un grand-père pour qu'il puisse s'asseoir sur ses genoux avec sa barbe comme les autres enfants. Nous avons également écouté le récit d'une femme appelée Ruth, qui a vécu cette période et a été témoin de l'enlèvement de son père. La famille n'a pas été informée de son sort. Au moment où elle a essayé d'écrire une lettre à son père, mais comme elle était trop jeune pour écrire, elle a dessiné des photos de leur maison et de leur jardin et a placé la lettre illustrée dans la boîte aux lettres devant leur maison, dans l'espoir que son père reviendrait. Malheureusement, son père n'est jamais revenu et elle a découvert plus tard qu'il était l'un de ceux qui avaient été consumés par les incendies des fours nazis. Elle a toujours la lettre aujourd'hui.

Plus que tout, les histoires touchantes et le traumatisme persistant de l'Holocauste au cours de ma visite m'ont clairement montré que Palestiniens et Israéliens devaient s'efforcer de parvenir à la paix le plus rapidement possible. Assez de sang, assez de souffrances. Chassés par notre passé, nous devrions nous efforcer d’avoir un avenir meilleur. Il y a actuellement trop de prisonniers ou d'otages de part et d'autre dont le sort reste inconnu. Devrions-nous attendre, encore une fois, la lettre d’un enfant palestinien ou israélien, à la recherche de son père ou de sa famille? En tant qu'enfants d'Abraham, nous ne voulons pas que nos enfants souffrent comme Ruth.

Les gouvernements israélien et palestinien devraient travailler ensemble pour créer des programmes qui enseignent la Nakba aux deux camps et offrent des cours et des visites à Yad Vashem. Ce n’est qu’en écoutant les récits personnels de «l’autre» que nous pourrons commencer à reconnaître leurs souffrances, leur place dans l’histoire, leur valeur en tant qu’êtres humains qui ne sont pas différents de nous. Notre cœur est assez grand pour accueillir plus d’une nation, une histoire et un mode de souffrance.

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* Faisal al-Khteeb est marié et père de quatre enfants: trois filles et un fils, âgés de 8 à 1 an. Cet article a été écrit pour le Service de Presse de Common Ground (CGNews).

Source: Service de Presse de Common Ground (CGNews), 16 septembre 2010,

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